作家でごはん!鍛練場
メイ・セブンスシー

鸚鵡の番い

「こんにちは」

 図書室の受付カウンターにて推理小説を読みながら番をしていると、聞きなれた声で挨拶を投げられた。壁時計を確認。立派な遅刻だ。

「こんにちは」

 そのまま彼女は僕の隣へ座ると、学級日誌にペンを走らせた。
 そういえば前に、図書委員と学級委員を兼ねているとかなんとか言っていたっけ。そんなに働いてなにが良いのだろう。見合った賃金が手に入るなら話は変わるが。
 そんなことよりもだ。彼女がどんなに働くのが趣味だとしても、遅刻していい理由にはならない。それに謝る気すらないではないか。遅刻は法律で罰せられるべきだと本気で思うね。
 少し嫌味を込めた話でもしてやろう。

「ところで、こんにちはっていう時間帯でもないね。もうすぐ夕日が見える頃だし」
「ふふふ、知らないの? こんにちはの定義は午前十一時から午後五時までなのよ」

 見事に躱された。初耳の豆知識も添えて。

「それ本当? ソースは?」
「私の感覚よ」
「さいですか」

 彼女はクスクスと口元を隠しながら小さく笑った。働くこと以外にも僕を玩具にする趣味があるようで。
 雰囲気から感じ取れるように、彼女はどうもお嬢様気質だ。以前本人に聞いてみたところ全くその通りで、町内で彼女の家を見たことがない人がいないそう。そこまで有名ならば一度拝んでみたいもので、少し遠回りに帰宅した際確認したことがあった。いやはや、ここに住んでいる人とは一生関わらないだろうなと、本気で思うほどには立派だった。

「そういえばだけど、ラブレターってどう思う?」

 彼女は学級日誌をいつのまにか書き終えて、ブックカバーを着た本を読んでいた。こうして半年くらいは二人で図書委員を務めているけど、彼女は本に服を着せる趣味はなかった筈だ。最近覚えたのだろうが、見慣れないので違和感だ。因みに僕は本に服を着せるのが趣味だ。生きがいといってもいいね。
 それにしても、暇になったのなら図書日誌の方も宜しく頼みたい。いつもなにか理由をつけて僕に書かせるのだから。
 とりあえず僕はツッコミをいれる。

「通り雨より突然だね」
「案外、そうでもないわよ」

 彼女はスカートのポケットに手を突っ込んだ。
 こう見ると、彼女は立派な家系の娘である前に真面目な人だ。そもそも、図書委員である時点で万人よりは真面目な部類の人間だろうけど、彼女は中でも飛び抜けている。
 要因その一、一センチもスカートを折り曲げていない。女子高生という生き物は、下着が見える程にスカートを折り曲げると思っていたが、亜種もいるらしい。
 要因その二、墨のような黒髪をおさげにしている。頸周辺で三つ編みにし、左右に分けて二本に束ねたその姿は、見た者から真面目というレッテルを貼られるだろう。ここまでくると希少種だ。

「実は今朝、これが私の靴箱に入れられていたわ」

 彼女はカウンターの上に、駅前で売られているノートの切れ端を置いた。丁寧に二回折られている。
 薄い桃色で中身が染められているのが売りのノートで、何故これ程までに桃色なのだろうの不思議な程には桃色だ。表紙も勿論桃色で、ラメも添えて可愛らしく仕上がっており、僕には立ち入れない世界の産物だろう。因みにやけに高い。

「それって……」
「そう、ラブレターよ。ノートの切れ端なのは気に入らないけど」
「へぇ。今時そんなベタな告白をする人もいるんだね」

 すると、月本さんは口元を隠しながらクスクス笑った。

「そうね、とっても。まるで恋愛小説のヒロインになった気分だわ。紙切れ一枚で、これほど胸が踊るのね」

 僕は目を細めた。おかしい。
 彼女は恋愛小説を読まない。それどころか、僕の記憶が正しければ毛嫌いしているはずだ。
 出会ったばかりの頃、僕の読書スタイルは偏っていて、恋愛小説しか読んでいなかった。恋愛小説愛読家なのだ。更には意見交流もしたいタチだ。
 中学の知り合いは恋愛小説を好まず、更には本すら嗜まない者もいて仲間がいなかった。何度も勧誘したが首を横に振る友。一度は諦めていたものの、高校へ進学してから再び火がついた。
 図書委員になら可能性があるではないか、と。
 こうして同族を探すべく図書委員になり、同じ担当の彼女にジャンルは何が好きかと尋ねた。
 彼女には「君、本当に本を読むの?」と嘲罵された。追い打ちに、僕の一番苦手な推理小説一筋らしい。トドメに、多くの恋愛小説には巧妙な伏線等がないので退屈であると罵倒されてしまった。
 あの硝子のハートが砕かれる衝撃は今でも覚えている。
 だからとても気になった。何故、恋愛小説なのかと。

「返事はするの?」

 それは即答だった。

「勿論よ」

 彼女は僕にそのラブレターを渡してきた。

「はい、お返事よ。そのままお返しするわ」

 どうしていいのかわからなかったが、とりあえず受け取る。

「どうして僕に?」
「どうしてって、あなたが差出人だからじゃない」
「……なんで分かったの?」

 言ってから気づいた。それでは自分が差出人だと言っているようなものではないか。
 それには彼女も笑いが抑えれなかったようだ。これはとんでもないマヌケを披露してしまった。

「普通なら返事をするかしないかよりも、もっと聞きたいことがあるでしょう? 差出人はだれなのか。内容がどのようなものだったのか。そもそも、そのラブレターはイタズラではないか。とかね」

 流石、探偵小説が好きで読み漁りたい気持ちから図書委員になっただけはある。そんな些細なことに気づくなんて。

「確かにそうだね」

 僕は思わず笑ってしまった。
 それにしても、何故だか引っかかる。確かに他に聞くべき事があったかもしれない。しかし、それだけで僕が差出人だと決定できるのか。動かぬ証拠としては、あまりにも甘い。
 それに、見当違いでなければ、以前ここで読んでいた恋愛小説とストーリーが似ている。いや、殆ど同じだ。たしか、主人公が渡したラブレターをそのまま——

「——それともう一つ」

 考えている途中で話しかけられた。
 もう少しでなにかがわかる気がしたが記憶が飛んでしまった。

「まだ何か?」

 彼女はカウンター上に置かれた大きな手帳を手に取った。学級日誌と同じ種類で、地味な色合いの表紙だ。

「この字、この図書日誌と同じなのよね」

 点と点が繋がった。成る程、そういうわけか。

「見覚えのある字なら知り合い確定だもんね」
「そうね」

 月本さんは口元を隠してクスクス笑う。
 そして人差し指を立てながら言った。

「どうせあなたのことだから、最近読んだ作品に影響されたでしょ」
「あはは、お見事」

 思わず拍手した。実は華麗な種明かしをして告白してやろうと思ったのだが、探偵小説愛読家の前では無力らしい。

「……実は私も、毒されたのだけれど」
「え?」
「なんでもないわよ」

 彼女はおもむろに立ち上がり、窓の近くへと歩くと、外で見える夕日を眺めていた。
 でも、まだ完全にスッキリしたわけではない。確かに僕が差出人である証拠になったが、彼女が僕の字を覚えてる理由は何か。どうにも、答えが出せそうにない。

「それにしても、よく僕の字だとわかったね」

 僕も夕日を眺めるために向かう。こういうのは聞いてみるのが一番だ。僕の負けは決まっているのだから。

「そりゃ、好きな人の書き方の癖くらい覚えるわよ」

 彼女はそれだけ呟くと、頬を少しだけ赤く染めた。その火照りは夕焼けによるものなのか、それとも別の理由なのか。それがどうであれ、絵にしたいくらい心打たれる光景だったことは間違いない。
 そのまま手を後ろで組み、右膝と左膝を擦り始めた。ついにはそっぽを向いてしまった。
 ここからは自己満足の世界だが、彼女はどの作品に影響を受けたのだろう。僕のように彼女も行動に起こしたのなら、僕にラブレターを渡した時だろう。
 ならば、彼女が読んでいたブックカバーを着た本は恋愛小説に違いない。内容は主人公がラブレターで告白したのだろう。更に推理すると、僕がここで読んだことのある作品。
 うん、かなりスッキリした。
 この推理の真偽を教えてもらおうと思ったが、この雰囲気を壊してはならない。
 かといって、長居するのは少々心臓に悪い。後に恋しくなる時間だろうが、そんなことを考える心の余裕などなく、ただ戦線離脱したくて仕方がなかった。

「そろそろ帰ろうか」
「えぇ、そうね。じゃあ、閉館の看板を掛けておくわ」
「助かるよ」

 今日のことは決して忘れない。
 なにせ、あんなに恋愛小説を嫌っていた彼女が僕を気遣い、ロマンチックな返事をくれたのだから。それが何よりも嬉しかった。
 図書室のドアへと小走りで向かう彼女の背中を見て、受け取ったラブレターを広げる。
 そこには「好きです」とだけ綴られていた。

鸚鵡の番い

執筆の狙い

作者 メイ・セブンスシー
119.82.161.121

受験勉強の励みにしたいので、なるべく褒めちぎってください。

コメント

メイ・セブンスシー
119.82.161.121

誤字訂正です。
月本さんとは登場する女性のことです。改訂前に登場人物には名前があったのですが、修正し忘れていました。

そうげん
121.83.151.235

可愛らしい短編でした。

ラブレターの差し出し主が誰かというのは、このタイプの作品では御作のとおりであることが多いのですが、わたしは夕日の見える窓辺に寄っていく月本さんの姿を思い浮かべて、いいな、と感じました。

そのまえにぽつっと、「毒されたのだけれど」とつぶやいているのも、素直にいわないところが、こう、なんか奥ゆかしいですね。

そして主人公は、揺さぶられてもおかしくないシチュエーションなのに、つねに冷静。あ、そうなんだ、駄目なのか、みたいな、気持ちを取り下げるのも葛藤があまり感じられない感じで、でも、きっと最後の一行にいたって、かれはどういう反応をしたんだろうと想像があふれてきました。

二人ともクールですね。どことなく、村上春樹作品の登場人物のにおいがしました。たとえば、「ねじまき鳥クロニクル」の主人公岡田亨、あるいは、妻久美子(ただし前半部のみ)のような。

わたしはねじまき鳥クロニクルが好きなので、御作は抵抗なく読めました。恋愛小説はどんな筋だったんでしょうか。どのくらいその小説に即した展開になっていたんだろう。よかったです。読ませてくださってありがとうございました!

アフリカ
49.104.31.209

拝見しました

なんだか…
前にも読んだような気がしてます

まぁ、読んだので感想ですが
手紙の差出人の行辺りで?がでました。

好きな人に贈る手紙なんですよね…
もちょっと考えないかな…男の子はみんなロマンチックなハズだけどな…
ましてや、恋愛小説マニヤですよね…

それと!
二人の距離感は分かりやすくて好きでした。

ありがとうございます

メイ・セブンスシー
119.82.161.121

そうげん様、ありがとうございます。
村上春樹さんは日本人小説家として世界的にも有名らしいですね。しかし、読まず嫌いしていましたので、この際読んでみようと思います。勿論、合格したらですが笑

メイ・セブンスシー
119.82.161.121

アフリカ様、ありがとうございます。

あまり気に入ってもらえなくて残念ですが、僕個人としてはこの感じが好きなのです。ご理解のほどを。
そして、僕的には男の子はロマンチストである前に不器用な生き物なのです。

はるか
106.154.131.172

 メイ・セブンスシーさま

 拝読しました。

>「……実は私も、毒されたのだけれど」

 ここですよね!

 ラブストーリーとミステリーをめぐる、ラブストーリーでありミステリーでもあるような、かわいらしいつがいのお話でありました、会話のキャッチボールがいい感じだなあ、と思いました。

 勉強、頑張りすぎない程度に頑張ってください!

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